Saturday, 25 October 2014


MentorAfrica: AFRICAN SUCCESS STORY: A 22-year-old Nigerian has emerged one of the top graduating students of John Hopkins University in the United States with a Grade Point ...


A 22-year-old Nigerian has emerged one of the top graduating students of John Hopkins University in the United States with a Grade Point Average of 3.98 out of a possible 4.0 to earn a degree in Neurosciences
A 22-year-old Nigerian, Emmanuel Ohuabunwa, has made history at John Hopkins University, United States of America. Ohuabunwa from Arochukwu, Abia State, has done the nation proud by becoming the first black man to make a Grade Point Average of 3.98 out of 4.0 to bag a degree in Neurosciences in the university. He was also adjudged as having the highest honours during the graduation that was held on May 24 this year.
In an online interview with our correspondent, Ohuabunwa, who was born in Okota, Lagos and attended Lilly Fields Primary School, Lagos, said he left Nigeria after his junior secondary school education at Air Force Comprehensive School, Ibadan, Oyo State.
“My parents moved the whole family when I was 13 years old. I was about to begin SS1 at Air Force, Ibadan. When I got to the US, I was enrolled with my age mates, which meant at 13, I was in middle school. I went to Fondren Middle School, which was in the middle of the ghetto. That was one of the darkest years for me because I encountered a lot of peer pressure. Some of the students, ignorant about Africa, bullied me and called me names such as ‘African booty scratcher’ because to them, Africans were dirty and scratched their butts all the time.
“Some asked me if I lived in mud huts and ate faeces for breakfast. I remember one day, when I was walking to the school bus, a boy came from behind and punched me in the face, called me an African and walked away. It took everything in me not to retaliate. I knew that God had put me in the U.S for a purpose and it did not involve fighting or selling drugs or doing the wrong things.
“My experience during that year gave me a thick skin. I learned to stand for what I thought was right even when the opposition seemed insurmountable. I also learned to look at the positive in all situations. Even though these kids were bullying me, I was still gaining an opportunity to school in America and nothing would stop me from making the best of this opportunity.
“The shocker was that the kid that punched me in the face was black. I would have expected the blacks to be nicer to me. Nevertheless, I don’t blame those kids because they were ignorant about Africa. All they knew about us was the stuff they had watched on TV or documentaries, showing primitive African tribes, living in the jungle and making noises like monkeys.
“In regards to the whites, there might have been some minor episodes but again I don’t blame them for it because it is a problem with stereotypes,” he said.
But would he come back to Nigeria after the completion of his programme, he said yes.
“I am absolutely interested in the health care policy decisions in Nigeria. Because there are many changes that need to occur, I will not rule out the possibility of coming back after my studies, in order to join hands with the leaders to make these changes possible.’’
Credit: Excerpts from story published by SEGUN OLUGBILE of Punch Newspaper

Thursday, 23 October 2014


MentorAfrica: DO NOT ALLOW YOUR FARM TO LIE FALLOW - NE LAISSEZ ...: In the region where I come from land is a family inheritance that is guarded very jealously, family members will do anything within their p...


In the region where I come from land is a family inheritance that is guarded very jealously, family members will do anything within their power to keep the territorial inheritance. In fact I did not know how serious this was until recently when my family relocated to the village. I hear all kinds of comments about the family land and what they are doing to keep it within the family. This is not to say they cannot sell some portions to others, even non-natives for development but they still save some portions for the family , even for future generations.
However, when the land is not properly taken care of, others will trespass and develop without the permission of the family and before the family realizes, their land is either totally overrun or there are litigation all over the courts.
My main aim in this discuss is the way that we as Africans blame foreigners for taking over our territorial space; during slavery and colonization, that cry would have been realistic not now. You cannot allow your farm to lie fallow for long periods and complain when others take advantage and cultivate your farm. If you cannot cultivate your farm for whatever reasons, you can lease it to someone who will use it for that period but when you do not show any interest in cultivating your farm, someone else will and this time, it might be completely taken from you since there was no proper agreement and the person cannot be blamed.
We as Africans must learn to value our farm so that we either cultivate it ourselves or we partner with others who are willing to help us, that way the partnership is mutual and the development is profitable to all.
photo credit:

Dans la région d'où je viens la terre est un héritage familial que l'on garde très jalousement, membres de la famille feront tout en leur pouvoir pour garder l'héritage territorial. En fait, je ne savais pas le degré de l'importance de cet héritage jusqu'à récemment quand ma famille a déménagé au village. J'entends toutes sortes de commentaires au sujet de la terre et ce qu'ils font pour le garder dans la famille. Cela ne veut pas à dire qu'ils ne peuvent pas vendre certaines parties à d'autres, même les non-autochtones pour le développement, mais on doit toujours sauver certaines parties de cet héritage la familial, même pour les générations futures. 

Cependant, quand la terre n'est pas correctement pris en charge, d'autres empiètent et se développer sans la permission de la famille et avant que la famille se rend compte, leur terre est soit totalement dépassement ou il ya des litiges partout dans les tribunaux. 

Mon principal objectif dans ce discours est la façon dont nous les Africains accusent les étrangers pour la prise en charge de notre espace territorial; pendant l'esclavage et de la colonisation, ce cri aurait été réaliste pas maintenant. Vous ne pouvez pas permettre à votre ferme en jachère pendant de longues périodes et se plaindre quand d'autres en profitent pour cultiver votre ferme. Si vous ne pouvez pas cultiver votre ferme pour une raison quelconque, vous pouvez le louer à quelqu'un qui va l'utiliser pour cette période, mais quand vous ne vous présentez pas tout intérêt à cultiver votre ferme, quelqu'un d'autre le faira et cette fois, il pourrait être complètement pris auprès de vous car il n'y avait pas d'accord proprement dite et la personne ne peut être blâmé. 
Nous, les Africains, devons apprendre à valoriser notre ferme afin que nous le cultivons soit nous-mêmes soit nous nous associons avec d'autres qui sont prêts à nous aider, de cette façon le partenariat est mutuelle et le développement profitable à tous. 


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Tuesday, 21 October 2014


MentorAfrica: THOUGHTS GROW - LES PENSEES S'ACCROITRENT: There are those who spend a lot of time in front of their TV sets just for entertainment but I have discovered that if we spent just a tiny...


There are those who spend a lot of time in front of their TV sets just for entertainment but I have discovered that if we spent just a tiny fraction of that time looking beyond entertainment, we would find images and statements that could inspire us to go beyond what we can presently imagine. I was watching a documentary this morning on CCTV on the UAE PAVILLION and it drove home the point for me that thoughts are living and they can either grow or die. If we have an idea and we do not give it serious attention, it will wither and die but if we feed it by thinking deeply and critically about it, it will grow to astonishing dimensions. This is the reason an architect can take a look at the sand dunes in the UAE and come up with something as magnificent as the UAE PAVILLION. The problem why we do not have more people coming up with desired changes and progress is the fact that we trivialize our thoughts or maybe we are too mentally lazy to stay with them until they grow and crystallize. Some of us speak out our thoughts too soon and allow the opinions of others to choke them to death. Some have too many thoughts coming at them like a flood and they do not have the discipline and patience to sift through them and give room for the main ones to be fertilized and grow into actions and the realization of a vision. To develop an idea we must allow it to be properly fertilized in the soil of meditation and education; these are no shortcuts, they are painstaking processes. Any major achievement the world over, has taken time, research, patience and sweat, yours cannot be different.

PHOTO CREDIT : contructionweek

Il ya ceux qui passent beaucoup de temps devant leur téléviseur juste pour le divertissement, mais j'ai découvert que si nous avons passé seulement une fraction minuscule de ce temps à regarder au-delà du divertissement, nous trouver des images et des déclarations qui pourraient nous inspirer à aller au-delà de ce que nous pouvons imaginer aujourd'hui. Je regardais un documentaire, ce matin, sur CCTV sur LE PAVILLION des EAU et il a enfoncé le clou pour moi que les pensées sont vivants et ils peuvent croitre ou mourir. Si nous avons une idée et nous ne la donnons pas une attention sérieuse, elle se dessécher et mourir, mais si nous l'alimentons en pensant profondément à ce sujet, cela se développera aux dimensions étonnantes. C'est la raison pour laquelle un architecte peut prendre un regard sur les dunes de sable dans les Émirats Arabes Unis et le traduit en quelque chose d'aussi magnifique comme le Pavillon des EAU. Le problème pourquoi nous n'avons pas plus de gens qui arrivent à faire des changements et les progrès souhaités est le fait que nous banaliser nos pensées ou peut-être que nous sommes trop paresseux mentalement pour les engager jusqu'à ce qu'ils grandissent et se cristalliser. Certains d'entre nous discutent nos pensées trop tôt et cela permet  l'opinion des autres à les étouffer à mort. Certains ont trop de pensées qui leur viennent comme une inondation, et ils n'ont pas la discipline et la patience pour les passer au crible et faire de la place pour les principales, pour être fécondés et se développent dans les actions et la réalisation d'une vision. Pour développer une idée que nous devons la permettre d'être correctement fécondé dans le sol de la méditation et de l'éducation; ce ne sont pas des raccourcis, ce sont des processus laborieux. Toute réalisation majeure dans le monde entier a demandé du temps, de la recherche, de la patience et de la sueur, la vôtre ne peut pas être différent.

Thursday, 16 October 2014


MentorAfrica: PERCEIVING INEQUALITY - SAISISSANT L'INEGALITE: We cannot overemphasis the power of perception, that is why we must do all that is in our power to educate ourselves in such a way as to ha...


We cannot overemphasis the power of perception, that is why we must do all that is in our power to educate ourselves in such a way as to have a broad knowledge of any subject matter before we draw our conclusions. In 2000 I was in France under the auspices of the French Embassy for a training on modern teaching methods. I met a dutch citizen in her mid-twenties who introduced herself to me and started asking questions that I didn't believe that people could ask in the 21st century. When I told her I was from Nigeria, she asked if I was married and was surprised that I was in France for training despite the fact that I was married because she had heard that once you were married in Africa, you were forbidden to come out your home. She continued on and on, I was flabbergasted to say the least, but at the end of the conversation, some of her views changed. Let’s take the recent comments from the CEO of Microsoft for example, I don’t believe what he said about how females should not ask for pay rise but should wait for "good karma"was what he actually meant as he later explained but the fact of the matter is, the way we have been consciously or unconsciously “made” to see things can come out even when we do not have such intentions. The fundamental issue #inequality is that of how we perceive life; if we have been made to see others in a certain light, if we do not make an effort to educate ourselves like we are doing #BAD2014, the problem #inequality will remain. When we talk of gender inequality, it usually has its roots in traditional societal beliefs; the same applies to racial, corporate inequality etc we must rise up to the challenge of continuous education #blogaction14 especially among the youths so that we can contain this virus. What we see most of the time is anger and malice against those whose discriminate against us and treat us as lesser humans. Most times, those at the receiving end become hostile towards those who consider them unequal but what that does is further fuel the fire #inequality because these people will want to maintain their attitude of superiority. WHAT WE NEED IS EDUCATION AND THAT IS WHAT WE ARE DOING #oct16. We cannot stop advocacy, education and dialogue until we see this ugly monster reduce in all its ramifications.
Nous ne pouvons pas accordée  trop grande importance au pouvoir de perception, c'est pourquoi nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour nous instruire de manière à avoir une connaissance approfondie de tout objet avant de tirer nos conclusions. En 2000 j'étais en France sous les auspices de l'ambassade française pour une formation sur les méthodes d'enseignement modernes. J'ai rencontré un citoyen hollandais dans la mi-vingtaine qui se présente à moi et ont commencé à poser des questions que je ne croyais pas que les gens pourraient demander au 21ème siècle. Quand je lui ai dit que j'étais en provenance du Nigeria, elle m'a demandé si j'étais mariée et elle a été surpris que j'étais en France pour la formation malgré le fait que j'étais mariée, parce qu'elle avait entendu dire que une fois que vous étiez marié en Afrique, vous etes interdit de sortir votre maison. Elle a continué de plus en plus, j'ai été sidéré pour dire le moins, mais à la fin de la conversation, certains de ses points de vue ont changé. Prenons les récents commentaires du PDG de Microsoft, par exemple, je ne crois pas que ce qu'il a dit sur ​​la façon dont les femmes ne devraient pas demander augmentation de salaire, mais devraient attendre "bon karma"était ce qu'il signifie en réalité comme il a expliqué  plus tard, mais le fait de la question est, la façon dont nous avons été, consciemment ou inconsciemment «prorammé» de voir les choses peuvent sortir même lorsque nous n'avons pas de telles intentions. La question fondamentale #inequality  est celui de la façon dont nous percevons la vie; si nous voyons les autres dans une certaine lumière et nous ne faisons pas un effort pour nous éduquer comme nous le faisons # BAD2014, le problème  #inequality restera. Lorsque nous parlons de l'inégalité entre les sexes, il a généralement ses racines dans les croyances traditionnelles de la société; la même chose s'applique à la haine raciale, les inégalités dans l'entreprise etc, nous devons relever le défi de l'éducation continue # blogaction14 surtout parmi les jeunes afin que nous puissions contenir ce virus. Ce que nous voyons la plupart du temps c'est la colère et la méchanceté contre ceux dont la discrimination contre nous et qui nous traitent comme des êtres inférieurs. La plupart du temps, ceux à l'extrémité de réception deviennent hostiles envers ceux qui les considèrent comme inégaux, mais ce qui ne fait qu'alimenter davantage le feu  #inequality parce que ces gens voudront maintenir leur attitude de supériorité. CE QU'IL NOUS FAUT C'EST L'ÉDUCATION COMME NOUS FAISONS AUJOUR'HUI
# oct16. Nous ne pouvons pas arrêter le plaidoyer, l'éducation et le dialogue jusqu'à ce que nous voyons ce monstre laid réduire dans toutes ses ramifications.

Monday, 13 October 2014


MentorAfrica: IT'S UP TO YOU - CELA DEPEND DE VOUS: When you talk to people who think that their lives are a shipwreck, you will notice that all they are always looking at are externals; peop...


When you talk to people who think that their lives are a shipwreck, you will notice that all they are always focusing on the externals; people and circumstances. They are waiting for people and circumstances to change before they can think of how to bring out their ship from troubled waters. People in this situation wait sometimes forever or by some stroke of luck they find some “guardian angel” that helps them out of this precarious situation. Life does not have plenty room for those who will not take personal responsibility for what is happening in their lives. Unfortunately, these are those at the bottom of the ladder trying to pull down those who have decided to brave it and climb. The interesting fact is that if we make up our minds to defy the odds, the climb will get easier with each step. However, until we start, we will never find out what it really takes to get life going. It is this lack of will to overcome the odds that makes a lot of people look for excuses why they should not climb the ladder of success. What is intriguing about life is the fact that we gravitate towards whatever we believe; when we are looking for excuses not to succeed, we will find ourselves attracting these kinds of people and we are encouraged to continue on that path and vice versa. Look around you and you will understand why you are in your present position. If you want to change, change your circle of influence. People say this is not easy and I ask them a simple question “if there was a large monetary price attached to this action would you hesitate?” The answer is usually “no” We forget that money is ephemeral and success is life changing for us and humanity in general.

photo credit:

Quand vous parlez aux gens qui pensent que leur vie est un naufrage, vous remarquerez que tout ce qu'ils se concentrent sur les choses externes; des gens et des circonstances. Ils attendent que les personnes et les circonstances changent avant de pouvoir penser à la façon de faire sortir leur navire dans les eaux troubles. Les gens qui se trouvent cette situation attendent parfois pour toujours ou peut-etre un coup de chance qu]ils trouveraient un "ange gardien" qui vont les aider à sortir de cette situation précaire. La vie n'a pas de place pour beaucoup de ceux qui ne assumera pas la responsabilité personnelle de ce qui se passe dans leur vie. Malheureusement, ce sont ceux qui sont au bas de l'échelle qui essaient de tirer vers le bas ceux qui ont décidé de l'affronter et monter. Ce qui est intéressant c'est que si nous nous décidions de défier les probabilités, la montée sera plus facile à chaque étape. Toutefois, jusqu'à ce que nous commençons, nous ne pourrons jamais savoir ce qu'il faut vraiment pour obtenir la vie qui passe. C'est cette absence de la volonté pour surmonter les difficultés qui fait que beaucoup cherchent des excuses pour expliquer pourquoi ils ne devraient pas monter les échelons du succès. Ce qui est fascinant à propos de la vie est le fait que nous gravitons vers ce que nous croyons; quand nous sommes à la recherche d'excuses pour ne pas réussir, nous nous attirons  ce genre de personnes et nous serons encouragés de poursuivre cette voie et vice versa. Regardez autour de vous et vous comprendrez pourquoi vous êtes dans votre état actuel. Si vous voulez le changement, changer votre cercle d'influence. On dit que cela n'est pas facile et je leur pose une simple question «s'il y avait une grande valeur monétaire attachée à cette action, hésitez-vous?" La réponse est généralement «non» On oublie que l'argent est éphémère et le succès est une voie de changer la vie pour nous et l'humanité en général.

Thursday, 9 October 2014


MentorAfrica: SWIM TO THE BOAT 5 - NAGEZ VERS LE BATEAU 5: The issue is not that people do not know that they need a way (the boat) to get to where they are going, the challenge is how to get into t...


The issue is not that people do not know that they need a way (the boat) to get to where they are going, the challenge is how to get into the boat; should we wait for the boat to come to us or should we brave it and swim towards it> Like we have previously said, it is possible to wait, however the problem is the waves of the sea might not allow the boat to reach us quick enough for us to reach our destination before OUR ONE LIFETIME EXPIRES. It is for this reason that wise people who have made the journey of life with some success have advised us to swim towards the boat once we figure out that there might be a delay. I was working with a youth some years ago who believed that he had a work to do with teenagers as his contribution to humanity. He wasn’t interested in doing something else and he didn’t even have the resources to go further in his educational pursuit or fund his vision. In these parts, this is a very familiar scenario and it can either shut the individual down completely or push him/her to heights never imagined. After working with this individual, who was pretty frustrated by now, for some time, I told him to swim towards the boat. In this case, I asked him to prepare a plan on how he could go to secondary schools and ask to have pep talks with the students during the morning assembly sessions. I wasn’t asking him to do what others have not done before but that is the last time he came to me. There are people who do not want to do the swimming, they would rather that others help them bring the boat to shore. The problem with this is that even when someone helps them to bring the boat, they will expect that person or another to help them drive the boat while they sit and give directions. The best we can do is tell people what to do and how they can achieve their dreams, if we go over board and steer the boat, they will give up their dreams and follow us wherever we steer the boat. The danger is that we will leave our own dreams behind and neither we nor they will arrive at our desired destination.

Le problème n'est pas que les gens ne savent pas qu'ils ont besoin d'un moyen (le bateau) pour arriver là où ils vont, le défi est de savoir comment entrer dans le bateau; devrions-nous attendre le bateau de venir à nous ou devons-nous affronter et nager vers elle? Comme nous l'avons déjà dit, il est possible d'attendre, mais le problème est que les vagues de la mer pourraient ne pas permettre au bateau de nous rejoindre assez vite pour nous d'atteindre notre destination avant que NOTRE SEULE DUREE DE VIE EXPIRE. C'est pour cette raison que les gens sages qui ont fait le voyage de la vie avec un certain succès nous ont conseillé de nager vers le bateau une fois que nous comprennions qu'il pourrait y avoir un retard. Je travaillais avec un jeune il ya quelques années qui a cru qu'il avait un travail à faire avec les adolescents, sa contribution à l'humanité. Rien d'autre ne l'intéressait et il n'avait même pas les moyens d'aller plus loin dans sa quête de l'éducation ou de financer sa vision. Dans ces régions, c'est un scénario très bien connu et cela peut soit arrêter l'individu complètement ou le pousser à des hauteurs jamais imaginé. Après avoir travaillé avec cet individu, qui était tellement frustré à ce moment, pour quelque temps, je lui ai dit de nager vers le bateau. Dans ce cas, je lui ai demandé de préparer un plan sur la façon dont il pouvait aller dans les écoles secondaires et demander  la permission d'avoir des discours d'encouragement avec les élèves pendant les séances de l'assemblée du matin. Je ne lui a pas demandé pas de faire ce que d'autres n'ont pas encore fait, mais c'était la dernière fois qu'il est venu me voir. Il ya des gens qui ne veulent pas  nager, ils préféreraient que les autres les aident à faire venir le bateau à terre. Le problème, c'est que même quand quelqu'un les aide à faire venir le bateau, ils s'attendent à ce que la personne ou un autre les aider à conduire le bateau alors qu'ils sont assis et donner des directives. Le mieux que nous puissions faire est de montrer aux gens quoi faire et comment ils peuvent réaliser leurs rêves, si nous allons au dessus et conduire le bateau, ils vont renoncer à leurs rêves et nous suivent partout où nous ramenons le bateau. Le danger est que nous allons laisser nos propres rêves et ni nous ni ceux- ci arriverons à nos destinations des désirées.

Tuesday, 7 October 2014


MentorAfrica: SWIM TOWARDS THE BOAT 4 - NAGEZ VERS LE BATEAU 4: I was watching CNN AFRICAN VOICES this morning when I saw a story that buttressed what we discussed in our last blog discussion; it is diff...


MentorAfrica: SWIM TO THE BOAT 3 - NAGEZ VERS LE BATEAU 3: In our environment where youth unemployment is high, I have discovered that volunteering is far from people’s minds due to the need to surv...


I was watching CNN AFRICAN VOICES this morning when I saw a story that buttressed what we discussed in our last blog discussion; it is difficult for anyone or any organization to say no to anyone who says that they want to offer services for free. Patricia Mawuli, the first female licensed Ghanaian pilot was rejected for training as a pilot because she was female but when she offered to work without pay; things changed. Today she is a licensed pilot and a huge inspiration to young Ghanaians and I believe, African women. What are you doing to prove that when you believe in your dream enough, ways will open up for you to accomplish it? Many of us in these parts, believe that no matter how we try, opportunities are too few for us to make a difference so we settle for less; just the basics of life. The human spirit is colour blind, so if you give it room, you will be surprised at what you will achieve with your gifts and your vision. Swimming towards the ship means allowing yourself to take actions that many are afraid to take; ONLY THE COURAGEOUS defy the odds and take the plunge. The funny thing is that many find that the water is not as cold, as rough and as dangerous as they imagined. It is never too late to swim towards the ship, if we however decide to wait for the ship, it might arrive too late. Decide to take the plunge right now; take a pen and begin to write, open a book and begin to read, pick up the phone and make that call, send that email, just do something to kick start that dream and you will be surprised how easy it is to take one step at a time.


Je regardais CNN AFRICAN VOICES, ce matin quand j'ai vu une histoire qui étayée ce que nous avons discuté lors de notre dernière discussion de blog; il est difficile pour une personne ou une organisation de dire non à ceux qui disent qu'ils veulent offrir des services gratuits. Patricia Mawuli, la première femme pilote autorisé ghanéen a été rejetée pour une formation de pilote parce qu'elle était une femme, mais quand elle a offert de travailler sans rémunération; les choses ont changé. Aujourd'hui, elle est un pilote breveté et une énorme source d'inspiration pour les jeunes Ghanéens et je crois, les femmes africaines. Que faites-vous pour prouver que quand vous croyez assez en votre rêve, des moyens vont s'ouvrir pour vous permettre de l'accomplir? Beaucoup d'entre nous dans ces parties croient que peu importe combien nous essayons, les possibilités sont trop peu nombreux pour nous de faire une différence donc nous nous contentons de moins; seulement les bases de la vie. L'esprit humain est daltonien, si vous lui donnez la liberté, vous serez surpris de ce que vous allez faire avec vos dons et votre vision. Nager vers le navire signifie que vous vous permettez de prendre des mesures que beaucoup ont peur de prendre; SEUL LE COURAGEUX fait le grand saut contre toute attente. Ce qui est drôle c'est que beaucoup trouvent que l'eau n'est pas aussi froide, aussi rude et aussi dangereux qu'ils imaginaient. Il n'est jamais trop tard pour nager vers le bateau, mais si nous décidons d'attendre  le navire, il pourrait arriver trop tard. Décider de se jeter à l'eau en ce moment; prennez un stylo et commencez à écrire, ouvrez un livre et  commencez à lire, prennez le téléphone et faites cet appel, envoyez cet e-mail, il suffit de faire quelque chose pour relancer ce rêve et vous serez surpris de voir combien il est facile de faire un pas à la fois.

Saturday, 4 October 2014


In our environment where youth unemployment is high, I have discovered that volunteering is far from people’s minds due to the need to survive. Most people would rather just stay at home, brood and complain. I have a friend who didn’t get a job after she graduated who decided to get her Masters degree; in fact she got two from England and America. This didn’t still solve the problem so she decided to learn to bake and she started making wonderful cakes. Then she decided that she wanted more, which in her case meant to work in her area of specialization. So while she baked, she also decided to volunteer with a government agency by helping them in the area of data collection and other areas of her expertise. Guess what, after about a year or so she was hired and she has risen to the post of an assistant director. It doesn’t always work this perfectly because I have another friend this route didn’t work for. But then again, we must realize that not only our professional skills count, we also need to have good interpersonal relationship skills. When I am working with unemployed youths, I tell them that volunteering is a way of gathering experience which is a prerequisite by most employers of labour. Swimming towards the boat means you are ready to roll up your sleeves and get dirty in places where you will be noticed. Very few organizations will turn back someone who wants to offer free services. You may say it has never been done, fine, then try to start it; swimming towards the boat is blazing a trail or taking a road less traveled. Don’t waste your energy brooding and complaining; use it productively to put yourself where those who need your competence can see what you have to offer.

photo credit :

Dans notre environnement, où le chômage des jeunes est élevé, j'ai découvert que le volontariat est loin de l'esprit des gens en raison de la nécessité de survivre. La plupart des gens préfèrent tout simplement rester à la maison, nichée et de se plaindre. J'ai un ami qui n'a pas obtenu un emploi après l'obtenion de son diplôme, qui a décidé de faire sa maîtrise; en fait, elle a obtenu double maîtrise de l'Angleterre et de l'Amérique. Cela n'a pas toujours résoudre le problème, elle a décidé d'apprendre à cuire et elle a commencé à faire des gâteaux merveilleux. Puis elle a décidé qu'elle voulait plus, dans son cas, destiné à travailler dans son domaine de spécialisation. Ainsi, alors qu'elle cuit, elle a également décidé de faire du volontariat auprès d'un organisme du gouvernement en les aidant dans le domaine de la collecte de données et d'autres domaines de son expertise. Devinez quoi, au bout d'un an ou plus, elle a été embauchée et elle est maintenant un directeur adjoint. Pourtant, ce n'est pas toujours le cas parce que j'ai un autre ami qui n'a eu le même résultat. Mais là encore, nous devons comprendre que ce ne sont pas seulement nos compétences professionnelles qui comptent, nous avons également besoin d'avoir de bonnes compétences en relations interpersonnelles. Quand je travaille avec des jeunes sans emploi, je leur dis que le volontariat est une façon d'acquérir l'expérience qui est une condition préalable par la plupart des employeurs de main-d'œuvre. Nager vers le bateau signifie que vous êtes prêt à retrousser vos manches et de vous vous salir dans les endroits où vous serez remarqué. Très peu d'organisations déclineront quelqu'un qui veut offrir des services gratuits. Vous pouvez dire qu'il n'a jamais été fait, c'est bon, alors essayez de le débuter; nager vers le bateau c'est traçer un chemin ou prendre une route moins voyagée. Ne perdez pas votre énergie à bouder et à se plaindre; utilisez le de façon productive à vous mettre où ceux qui ont besoin de vos compétences, pouvez voir ce que vous avez à  offrir.

Friday, 3 October 2014


MentorAfrica: SWIM TO THE BOAT 2 - NAGEZ VERS LE BATEAU 2: People are too used to making excuses that most of our lives we are just satisfied to find an excuse to be where we are. During a session w...


People are so used to making excuses. For most of our lives, we are just satisfied with finding excuses to be where we are. During a session with some youth corps members during their year of service to the nation after graduation, I asked them what they would contribute to humanity. There were various answers based on excuses why they won’t be able to contribute anything meaningful. Then one of them said that those of us in Africa do not have a level playing ground as those in the developed nations. I was beginning to agree with her when it occurred to me that the internet has greatly bridged that gap, so I asked them what they had done with the internet to improve on their fields of studies since they left school because most of them had smartphones. They spend a lot of money from their little stipends making sure they are connected to the worldwide web. As we continued, we found out that most of them were glued to the social media for one purpose: to socialize. Just one of them said that she just recently said to herself that there is more she can do with the internet and after some search; she began a diploma course in an area of interest that will help her in her career. Swimming towards the ship means that we have to do all that is our power to find a way to reach our destination. This means getting out of your comfort zone and looking for ways, including taking calculated risks to discover how to get there. It means ignoring the fact that the ground is not level and seeking ways of navigating the rough terrain. When you jump into the water, with every stroke or every step, you get closer to the boat; the means of accomplishing your dream and contributing your quota to mankind.

Les gens sont tellement habitués à faire des excuses. Pour la plupart de nos vies, nous sommes simplement satisfaits de trouver des excuses pour être là où nous sommes. Lors d'une séance avec quelques membres du corps des jeunes au cours de leur année de service national après l'obtention du diplôme, je leur ai demandé ce qu'ils allaient contribuer à l'humanité. Il y avait plusieurs réponses basées sur des excuses pourquoi ils ne seront pas en mesure de contribuer quelque chose de significatif. Puis l'une d'eux a dit que nous en Afrique n'avons pas du niveau de jeu égal que celles des pays développés. Je commençais de me mettre d'accord avec elle quand il m'est venu à l'esprit que l'Internet a grandement comblé cette lacune et je leur ai demandé ce qu'ils avaient fait avec l'Internet pour améliorer leurs domaines d'études depuis qu'ils ont quitté l'école parce que la plupart d'entre eux avaient des smartphones. Ils dépensent beaucoup d'argent à partir de leurs petites bourses en s'assurant qu'ils sont connectés à l'internet. Au cours du discours, nous avons découvert que la plupart d'entre eux sont toujours collés sur les médias sociaux dans un seul but: pour socialiser. Une seule personne parmi eux a dit qu'elle s'est récemment dit qu'il y a plus qu'elle peut faire avec l'Internet et après quelques recherches; elle a commencé un cours de diplôme dans un domaine d'intérêt qui l'aidera dans sa carrière. Nager vers le navire signifie que nous devons faire tout ce qui est notre pouvoir pour trouver un moyen d'atteindre notre destination. Cela signifie sortir de votre zone de confort à la recherche des moyens, y compris en prenant des risques calculés pour découvrir comment vous y rendre. Cela signifie ignorer le fait que le  niveau de jeu n'est pas égal  et la recherche de moyens de navigation dans le terrain rugueux. Quand vous sautez dans l'eau, à chaque coup ou chaque étape, vous vous rapprochez de la barque; le moyen d'accomplir votre rêve et de contribuer votre quota pour l'humanité.

Thursday, 2 October 2014


MentorAfrica: SWIM TO THE BOAT 1 - NAGEZ VERS LE BATEAU 1: We hear people talking about dreams and visions and to some of us it is bla, bla, bla. Some of us have come to a point of saying “oh! Just ...


We hear people talking about dreams and visions and to some of us it is bla, bla, bla. Some of us have come to a point of saying “oh! Just shut up! Reason being that this kind of talk actually makes life more complicated for them. They do not seem to understand how they can go from point A to B in spite of all these conferences and seminars organized by all and sundry. It is amazing how people can get to the point of equating life with only formulas and principles. In order to simplify life we can actually make it more complicated by telling people how to live their lives. We do not pay much attention to personal idiosyncrasies and we expect them to fit in a mold that is culturally, historically, politically or otherwise very different from what they want or what they. WHAT I WANT TO POINT OUR ATTENTION TO IN THIS SERIES IS THE NEED TO GO FOR IT RIGHT FROM WHERE YOU ARE. The popular saying is that we should not wait for the boat, like most of us do, but swim towards it. What we want to note here is that everyone has a destination and also has a vehicle to take him/her to that destination. Furthermore, we have to look at the fact that it is our duty to get into that vehicle to get to our desired destination. Until we get to the realisation that we need to get into this vehicle, we can never arrive where we are going, so we need to understand that it is up to us to work out a way of getting in. Most of our lives, we wait for vehicles that take us to our destination or for people to help us get to where we are going. However, to really make a difference, I have discovered that you cannot afford these luxuries; you have to step out, find your vehicle and do all you can to get into it.

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Nous entendons les gens parlent de rêves et de visions et pour certains d'entre nous c'est bla, bla, bla. Certains d'entre nous en sont venus à un point de dire «oh! Taisez-vous! La raison pour cela est que ce genre de discours rend en fait la vie plus compliquée pour eux. Ils ne semblent pas comprendre comment ils peuvent aller du point A au point B en dépit de toutes ces conférences et séminaires organisés par tout le monde. Il est incroyable de voir comment les gens peuvent se rendre au point de mettre la vie sur le même pied avec simplement des formules et des principes. Afin de simplifier la vie, nous pouvons en fait la rendre plus compliqué en disant  comment vivre aux gens. Nous ne faisons pas beaucoup d'attention aux idiosyncrasies personnelles et nous les attendons de s'intégrer dans un moule qui est culturellement, historiquement, politiquement ou autrement très différent de ce qu'ils veulent ou ce qu'ils sont. CE QUE JE VEUX  RELEVER DANS CETTE SERIE EST LA NESSECITE DE VOUS LANCER DES OU VOUS VOUS TROUVEZ. Le dicton populaire est que nous ne devrions pas attendre le bateau, comme font la plupart d'entre nous, mais nager vers le bateau. Ce que nous voulons souligner ici, c'est que tout le monde a une destination et a également un véhicule pour l'amener à cette destination. En outre, nous devons comprendre le fait que c'est notre devoir d'entrer dans ce véhicule pour arriver à notre destination souhaitée. Jusqu'à ce que nous nous rendions compte que nous devons entrer dans ce véhicule, nous ne pouvons jamais arriver là où nous allons, nous devons donc comprendre que c'est à nous de trouver un moyen d'entrer. La plupart du temps, nous sommes habitués à attendre les véhicules qui nous ammènent à notre destination ou les gens pour nous aider à arriver là où nous allons. Cependant, pour vraiment faire une différence, j'ai découvert que vous ne pouvez pas se permettre ce luxe; vous devez sortir, trouver votre véhicule et faire tout  notre possible pour y entrer.